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?纵横谈/英国或成为下一个澳洲\上海外国语大学英国研究中心主任 高 健

2021-02-23 04:24:24大公报
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  近日,中英双方关係呈现自由落体趋势,英国彻底背弃了卡梅伦时期奠定的“中英黄金时代”的外交基调,在涉港事务、教育文化与媒体领域一再向中国发起挑衅。不难看出,美国搅局是中英关係滑坡的重要外在因素。但是,英国政界始终存在的殖民心态与强烈的冷战思维意识,是中英关係出现对立的根本因素。

  在新冠疫情与脱欧双重背景下,英国2021年将面临严峻社会考验。英国预算责任办公室最新数据显示,英国2020年度GDP萎缩超过10%。受疫情与脱欧双重影响,2021年度英国失业人数将大幅增加。

  据OECD发布的最新全球经济复甦预测报告,世界经济将会在2021年底前恢复到疫情前产出水平,但英国远远落后於世界趋势。中英双方国力对比日益失衡,必将进一步刺激英国政界对华根深蒂固的敌意,高调反华成为英国政府满足自我虚荣心的必然选项。

  从外交传统心态看,英国不会甘於在中英双边关係中处於被动地位,势必以一种刻意示强的方式,借助其他国际力量谋求对华外交的战略平衡。英国政界一直认为其在香港拥有“特殊利益”,将中国中央政府对港政策视为对英国政府在港利益的根本侵犯,这与中国政府坚决捍卫国家主权的基本立场存在根本对立。自香港《国安法》实施以来,英国政坛反华势力活动日益频繁。然而,英国政府深知正面触犯中国核心利益势必伤及自身,当前情势下也无力对中国发起挑战。充分利用在西方阵营中意识形态影响力,充当西方反华阵营的策劃军师与背后推手,自然就成为当前英国惯常的外交手段。利用多边外交机制,联合盟友加强对华发动群体攻势,是英国未来加强对抗中国的重要方式。然而,英国的对华立场并未得到西方七国集团中欧陆国家的认同,近日,英国欲邀请印度、韩国与澳洲加入组建十国民主联盟,遭到强烈反对,最终胎死腹中。

  表面看来,英国推出的脱欧后的外交政策是构建“全球英国”,事实上,未来英国重新投入美国怀抱,在外交领域“一边倒”的可能性大为增强。就外部环境而言,随着美国拜登政府加强跨大西洋盟友合作关係,以温和措施处理美欧内部矛盾,英国在后脱欧时代极有可能回归习惯的国际角色,充当美国的马前卒,依讬五眼联盟等相关多边机制,积极为美国拜登新政府的对华政策鸣锣开道。未来不排除英国加入美日澳印四国机制,参与美国主导的“亚洲版北约”。

  作为一个无利不起早的国家,英国此举从经贸角度考虑也说得通。英国虽然在中英自由贸易谈判上持积极态度,但是,英国政界对中国市场的重要性并未形成共识,其经贸领域策略依然是优先考虑英美双边自贸协定,美国因素对中英经贸合作发展的制约日益明显。英国在经贸合作领域秉持“全球英国”外交策略,希望能够尽快开启《中英自由贸易协议》谈判,但是约翰逊政府在此问题上存在两面性。总体而言,儘管英国政府一再强调中英经贸关係的重要性,但是英国海外贸易的主要对象是欧美国家,中英双边贸易额至今还没有突破1000亿美元,中国在英国海外贸易格局中的地位并不十分凸显,这也是英在美国胁迫下最终不惜牺牲中英5G领域深度合作并敢於损害中国核心利益的根本原因。

  总体而言,观察当前英国政治生态环境,可以看出本届英国政府已经堕落为一个得过且过、毫无章法的机会主义者。在理解国际政治时,僵化的思维模式与老旧的理解方式充斥着整个英国政坛。英国媒体以编造毫无节操的虚假信息欺骗与麻痹民众,政客们只对政治作秀感兴趣,随意空头许诺与表演,没有人真正关心英国未来长治久安的基本战略。这是2016年英国盲目脱欧以来整个英国政坛的基本特点。

  有国际媒体说,英国对华政策的改变无异於一种“外交自杀”,这种观点集中反映了国际社会对中英双边关係中两国力量对比的基本认识。舆论普遍认为,以中国今天的经济体量与发展趋势,中国手中有足够多的牌可以打,中国在战略上不会过多重视英国上蹿下跳的外交表演。但是,如果一旦中国核心外交利益受到侵害,英国极有可能成为第二个澳洲。到目前为止,英国政府似乎也对此有所认识,不敢轻易做出实质挑衅举动。

  必须强调的是,英国必须充分认清一个基本事实:当前国际格局的变化是具有根本意义的结构性改变。如果一味还是活在旧时代的冷战思维之中,必定在国际社会中被日益边缘化。就中英关係而言,英国自以为玩一些把戏可以捞取更多的利益,事实上,英国的一系列行为已经严重损害了自身的国际信誉。一个连信誉都不能保证的国家,怎麼会有一个可以期许的未来呢?

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